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The Conditional Perfect Tense In Spanish

Without a doubt, every Spanish speaker uses the conditional perfect tense daily to express things that would have happened if a certain situation had occurred.


Think of the sentence “I would have talked to you but I was busy” - this is the essence of the tense, something would have happened, if the situation had been different.


In this article, we’ll talk briefly about the theory, when to use it, and we’ll go over a bunch of examples together so that we can acquire this tense within the next 5 minutes.


¿Estás listo/a?

¡Vamos!


cartoon cat with his thumbs up and a title that says "Conditional Perfect In Spanish"


What’s The Conditional Perfect Tense In Spanish?

The conditional perfect tense in Spanish is used to talk about something that would have happened if certain conditional would had been met.


For example: I would have written this article sooner, but I needed an extra hour of sleep this morning. So, I would have written this article earlier, but something got in the way.


How To Form The Conditional Perfect Tense

The conditional tense is formed like many others such as the past perfect tense, which uses the auxiliary verb Haber + the past participle of a verb (Ex. Comprado). However, with this tense, we use the verb Haber in the conditional tense (Habría).


So, let’s take a look at some sentences to better grasp this concept.


Yo habría comprado la leche, pero la tienda estaba cerrada

(I would have bought the milk, but the store was closed)


Ella lo habría entendido, pero no estudió la noche anterior

(She would have understood, but she didn’t study the night before)

Tú habrías sido el candidato, pero no llegaste a la reunión

(You would have been the candidate, but you didn't make it to the meeting)


IMPORTANT TIP:

If you use the word “if” (si) with this conjugation, you must use the imperfect subjunctive tense afterward. Below is an example of how this works. The conditional perfect tense will be the color BLUE and the imperfect subjunctive will be the color ORANGE.

Yo lo habría comprado si tuviera el dinero

(I would have bought it if I had the money)



10 Common Spanish Verbs In The Conditional Perfect

Let's take a look at the 10 most common Spanish verbs in the conditional perfect tense. I suggest (if you can) that you write these down on a piece of paper and you go over them a couple more times. Good luck, you'll have them acquired in no time.



Comer (To eat)

Subject

Conditional Perfect Tense

Yo (I)

Habría comido

Tú (You)

Habrías comido

Él/Ella/Usted (He/She/You-Formal)

Habría comido

Ellos/as/Ustedes (Them/You-Plural)

Habrían comido

Nosotros/as (We)

Habríamos comido

Vosotros/as (You-Plural | SPAIN)

Habríais comido


Hablar (To talk)

Subject

Conditional Perfect Tense

Yo (I)

Habría hablado

Tú (You)

Habrías hablado

Él/Ella/Usted (He/She/You-Formal)

Habría hablado

Ellos/as/Ustedes (Them/You-Plural)

Habrían hablado

Nosotros/as (We)

Habríamos hablado

Vosotros/as (You-Plural | SPAIN)

Habríais hablado


Vivir (To live)

Subject

Conditional Perfect Tense

Yo (I)

Habría vivido

Tú (You)

Habrías vivido

Él/Ella/Usted (He/She/You-Formal)

Habría vivido

Ellos/as/Ustedes (Them/You-Plural)

Habrían vivido

Nosotros/as (We)

Habríamos vivido

Vosotros/as (You-Plural | SPAIN)

Habríais vivido


Trabajar (To work)

Subject

Conditional Perfect Tense

Yo (I)

Habría trabajado

Tú (You)

Habrías trabajado

Él/Ella/Usted (He/She/You-Formal)

Habría trabajado

Ellos/as/Ustedes (Them/You-Plural)

Habrían trabajado

Nosotros/as (We)

Habríamos trabajado

Vosotros/as (You-Plural | SPAIN)

Habríais trabajado


Estudiar (To study)

Subject

Conditional Perfect Tense

Yo (I)

Habría estudiado

Tú (You)

Habrías estudiado

Él/Ella/Usted (He/She/You-Formal)

Habría estudiado

Ellos/as/Ustedes (Them/You-Plural)

Habrían estudiado

Nosotros/as (We)

Habríamos estudiado

Vosotros/as (You-Plural | SPAIN)

Habríais estudiado


Llegar (To arrive)

Subject

Conditional Perfect Tense

Yo (I)

Habría llegado

Tú (You)

Habrías llegado

Él/Ella/Usted (He/She/You-Formal)

Habría llegado

Ellos/as/Ustedes (Them/You-Plural)

Habrían llegado

Nosotros/as (We)

Habríamos llegado

Vosotros/as (You-Plural | SPAIN)

Habríais llegado


Viajar (To travel)

Subject

Conditional Perfect Tense

Yo (I)

Habría viajado

Tú (You)

Habrías viajado

Él/Ella/Usted (He/She/You-Formal)

Habría viajado

Ellos/as/Ustedes (Them/You-Plural)

Habrían viajado

Nosotros/as (We)

Habríamos viajado

Vosotros/as (You-Plural | SPAIN)

Habríais viajado


Comprar (To buy)

Subject

Conditional Perfect Tense

Yo (I)

Habría comprado

Tú (You)

Habrías comprado

Él/Ella/Usted (He/She/You-Formal)

Habría comprado

Ellos/as/Ustedes (Them/You-Plural)

Habrían comprado

Nosotros/as (We)

Habríamos comprado

Vosotros/as (You-Plural | SPAIN)

Habríais comprado


Jugar (To play)

Subject

Conditional Perfect Tense

Yo (I)

Habría jugado

Tú (You)

Habrías jugado

Él/Ella/Usted (He/She/You-Formal)

Habría jugado

Ellos/as/Ustedes (Them/You-Plural)

Habrían jugado

Nosotros/as (We)

Habríamos jugado

Vosotros/as (You-Plural | SPAIN)

Habríais jugado


Aprender (To learn)

Subject

Conditional Perfect Tense

Yo (I)

Habría aprendido

Tú (You)

Habrías aprendido

Él/Ella/Usted (He/She/You-Formal)

Habría aprendido

Ellos/as/Ustedes (Them/You-Plural)

Habrían aprendido

Nosotros/as (We)

Habríamos aprendido

Vosotros/as (You-Plural | SPAIN)

Habríais aprendido


Irregular Past Participles

Verb

Past Participle

Ver

Visto

Escribir

Escrito

Abrir

Abierto

Hacer

Hecho

Volver

Vuelto

Morir

Muerto

Poner

Puesto

Decir

Dicho

Leer

Leído


Conditional Perfect: Example Sentences


Yo habría comido la manzana, pero ya se echó a perder

(I would have eaten the apple, but it already went bad)


Ella habría hablado contigo si no hubieras dicho eso

(She would have talked with you if you didn’t say that)

habrías vivido esa experiencia, pero no apareciste

(You would have lived that experience, but you didn’t show up)

Habríamos trabajado mucho más, pero la computadora no funcionaba

(We would have worked much more, but the computer wasn’t working)


Habrían estudiado, pero no tenían los libros

(They would have studied, but they didn’t have the books)


Yo habría llegado al sur, pero el carro dejó de funcionar

(I would have made it to the south, but the car stopped working)

habrías viajado a México si tuvieras el dinero

(You would have traveled to Mexico if you had the money)

Él habría comprado el carro, pero no le gustó el color

(He would have bought the car, but he didn’t like the color)

Habríamos jugado con ustedes, pero no estábamos en el pueblo

(We would have played with you guys, but we weren’t in town)


Habrían aprendido más si hubieran escuchado de verdad

(They would’ve learned more if they would have really listened)


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